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Jueves, 28 Enero 2016 19:22

Lusitania

Escrito por

Tengo que reconocer que Lusitania (2015) es uno de esos libros que parece que te llama desde el marasmo de volúmenes que atiborran las estanterías de las librerías y no sabes a ciencia cierta por qué. Y es que en mi caso al menos, yo no sólo no conocía en absoluto el hecho histórico que relata la obra, sino que creo que no había leído nunca antes un libro de su género. Soy muy aficionado a la novela histórica, pero no a los libros de no-ficción que hablan sobre hechos históricos, tal como hace el libro de Erik Larson (Brooklyn, 1954), quien según la contraportada del libro es uno de los autores más célebres de Estados Unidos (aunque me cuesta creerlo, porque nunca antes había oído hablar de él…).


Lusitania es la reconstrucción histórica de un suceso que, aunque dramático, podría parecer a priori relativamente simple y casi común: el hundimiento de un barco de pasajeros por parte de un submarino en el transcurso de una guerra. Sin embargo, si tenemos en cuenta que el barco era el trasatlántico más grande, veloz y famoso de su época y que su hundimiento fue el detonante en último término de la entrada de toda una potencia como los Estados Unidos en la I Guerra Mundial (lo que acabaría decantando la contienda hacia el bando franco-británico), ya las cosas no parecen tan simples. Más bien todo lo contrario. Algo huele a chamusquina en este caso y Erik Larson se encarga en este libro de poner todas las cartas sobre la mesa en la auténtica partida de póker a tres bandas (EEUU, Inglaterra y Alemania) que supuso el último viaje del Lusitania. Tras varios años de indagar en archivos, bibliotecas y en todo sitio donde pudiese quedar algún documento escrito relacionado con el Lusitania, Larson reconstruye minuciosamente todos los puntos de vista implicados en esta historia: el de los pasajeros del barco con el capitán Turner a la cabeza, el del submarino alemán capitaneado por Walter Schwieger y sobre todo, lo más interesante e inquietante de todo, el del almirantazgo británico y sus servicios de inteligencia (la “Habitación 40”), a los que Larson apunta en última instancia como los principales interesados en que el Lusitania acabara en el fondo del mar.


Tras haber leído este libro la sensación que me queda es que su autor tiene un mérito extraordinario. Conseguir que una obra de no-ficción que no se aparta en ningún momento de la realidad histórica y que continuamente se está apoyando sobre su inmensa base documental se lea con la misma intensidad que una novela histórica es algo muy difícil de conseguir, y desde luego Larson lo consigue con creces.

Erik Larson

Erik Larson

 

Domingo, 24 Enero 2016 23:44

La víspera de casi todo

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Título: La víspera de casi todo

Autor: Víctor del Árbol

Editorial: Destino (Saldrá a la venta el 9 de febrero de 2016)

Novela de intriga psicológica en la que se cruzan dos historias. Los dos protagonistas de la novela están torturados por el pasado y emprenden una huida hacia adelante.

Germinal Ibarra es un policía desencantado que pidió traslado a una comisaría de La Coruña, donde lleva tres años, después del éxito en la resolución del caso del asesinato de la pequeña Amanda. El anonimato que Germinal creía haber encontrado en la costa de la Morte se rompe cuando una noche lo reclama una mujer, a la que han ingresado en un hospital con graves contusiones.

Paola es una misteriosa mujer que lleva tres meses en un lugar recóndito de la costa gallega. Se ha instalado como huésped en casa de Dolores, una mujer sensible y torturada que hace pocas preguntas y que la introduce en su pequeño círculo de amistades. 

 

Víctor del Árbol

Nació en Barcelona en 1968, donde estudió Historia. Durante veinte años trabajó como Mosso d'Esquadra.

En 2008 quedó finalista del Premio Fernando Lara con la novela El abismo de los sueños. Más tarde, recibió el Premio Tiflos por la novela La tristeza del samurái.

También ha recibido premios como el Prix du Polar Européen o el Quercy Noir y su obra se ha traducido a más de diez idiomas.

En 2013 publicó Respirar por la herida, y en 2014 Un millón de gotas. En 2015 ganó el Premio Nadal con La vispera de casi todo.

Víctor del Árbol

Lunes, 04 Enero 2016 00:02

La otra vida de Ned Blackbird

Escrito por
Título: La otra vida de Ned Blackbird
Autor: Alexis Ravelo
Editorial: Siruela (Saldrá a la venta el 15 de febrero de 2016)
La otra vida de Ned Blackbird es “un homenaje a ritmos y atmósferas expresionistas”.
El protagonista es un profesor de filosofía que acepta una plaza en la Universidad de Los Álamos y alquila una vivienda en la que antes ha vivido una maestra jubilada que ha fallecido recientemente. 
Mientras intenta reconstruir la historia íntima de soledad, represiones y amores imposibles de la antigua inquilina, empezarán a producirse hechos extraordinarios que le afectarán personalmente hasta el punto de plantearse preguntas acerca de su propia identidad. Y es que la curiosidad de Ned ha abierto una puerta del infierno.
 
Alexis Ravelo
Alexis Ravelo Betancor nació en Las Palmas de Gran Canaria en 1971. Destacado autor de novela negra, cuentos y microrrelatos. Audidacta que realizó estudios de Filosofía en la UNED y se inscribió en talleres de narrativa impartidos por Mario Merlino, Augusto Monterroso y Alfredo Bryce Echenique. Cofundador de la revista literaria La Plazuela de Las letras y creador del espacio de divulgación cultural Matasombras, junto con Antonio Becerra Bolaños, en Las Palmas de Gran Canaria. Entre sus novelas destacan Tres funerales para Eladio Monroy, Sólo los muertos y Los tipos duros no leen poesía. 
 
 
Alexis Ravelo
Jueves, 10 Diciembre 2015 11:38

Ciudad en llamas

Escrito por
 
Autor: Garth Risk Hallberg
Título: Ciudad en llamas 
Editorial: Literatura Random House (saldrá a la venta el 10 de marzo de 2016)
 
Los hermanos William y Regan Hamilton-Sweeney han heredado una de las mayores fortunas de la ciudad. Hace más de una década que no se ven, desde que William, aún adolescente, se marchó de casa. Actualmente, tras salirse del grupo de música punk que él mismo fundó, vive en el barrio de Hell’s Kitchen con su novio Mercer, un joven profesor de Georgia que acaricia la idea de escribir la Gran Novela Americana. Por su parte, Regan, que se ha mantenido en la sociedad elitista y está en proceso de separación de su marido, Keith, tendrá que soportar el escándalo por la forma de vida de su hermano.
Otros personajes callejeros como los adolescentes de los suburbios del Bajo Manhattan, Charlie y Samantha, o la joven cantante Patti Smith completarán el mapa humano de la ciudad. 
Un tiroteo en Central Park durante la Nochevieja de 1976 y luego el apagón del verano de 1977 mezclarán a los distintos personajes en los distintos escenarios de la ciudad.
 
Garth Risk Hallberg
Escritor y ensayista. Nació en Lousiana, EE. UU, en 1976. Tras estudiar en la Universidad de St. Louis, completó su formación en la de Nueva York, ciudad donde reside actualmente. 
Ha sido en dos ocasiones finalista del National Book Critics Circle’s Balakian gracias a su excelente labor como crítico literario. Ciudad en llamas es su primera novela traducida al castellano, una obra muy aclamada por la crítica en 2015.
 
 
Garth Risk Hallberg
Miércoles, 02 Diciembre 2015 11:09

La legión perdida

Escrito por
Título: La legión perdida
Autor: Santiago Posteguillo
Editorial: Planeta (Saldrá a la venta el 23 de febrero de 2016)
 
La legión perdida es el volumen III de la trilogía de Trajano. La acción se retrotrae al año 53 a. C., cuando  el cónsul Craso cruza el Éufrates para conquistar Oriente. Su ejército será derrotado en Carrhae, donde una legión desaparece porque, probablemente, cayó en manos de los partos.
150 años después, será Trajano quien acometa la empresa de cruzar el Éufrates. Los partos están expectantes al otro lado del río. Las tropas dudan si deben o no atravesar a la otra orilla por temor a correr la misma suerte que la legión perdida de Craso. Finalmente, un Trajano legendario, valiente y decidido, emprende la mayor campaña militar de Roma: solamente hay dos posibilidades,  la victoria o el desastre. 
A lo largo de la novela se suceden batallas y también  intrigas protagonizadas por personajes variados como dos  mujeres adolescentes, dos Césares o una emperatriz. La acción tiene varios escenarios: Roma, Partia, India, China… con sus respectivos idiomas.
 
Santiago Posteguillo
Nació en Valencia en 1967. Escritor y profesor de literatura inglesa en la Universidad Jaume I de Castellón. 
Este autor de novela histórica está especializado en la época romana. Estudió literatura creativa en talleres de Estados Unidos. Su trilogía sobre Escipión el Africano ha obtenido un gran éxito por parte de la crítica y del público. 
 
 
Santiago Posteguillo

Situación actual y perspectivas de futuro de la lectura en España. Una aproximación al estudio de los escenarios de lectura frecuente e infrecuente en nuestro país es un estudio realizado por el investigador Javier Urgel Parreño en el marco del XXIII Curso de posgrado 2014-2015. Formación de Especialistas en Investigación Social Aplicada y Análisis de Datos, máster de posgrado de análisis de datos en el Centro de Investigaciones Sociológicas. 

Tanto el informe completo como el resumen ejecutivo sobre prácticas efectivas de lectura en nuestro país cuentan con una licencia abierta Creative Commons. Se ofrecen en sendos archivos adjuntos.

 

 

Domingo, 22 Noviembre 2015 18:23

Ajuar funerario

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Para aquellos que (como yo) hubiesen oído hablar del género de los microrrelatos, pero no terminaran de hacerse una idea de en qué consisten o simplemente (también como yo) fuesen escépticos ante dicho género porque no terminaran de creerse que con apenas un puñado de palabras se pudiese contar una buena historia, el libro que recomendamos hoy es la solución definitiva. Y es que los numerosos microrrelatos que componen Ajuar funerario (2004) son sencillamente perfectos por su concreción y especialmente por su enorme poder evocador. En cada uno de ellos, el escritor peruano afincado en la localidad sevillana de San José de la Rinconada Fernando Iwasaki hace gala de su maestría especialmente en géneros de no demasiada extensión. Sobradamente conocido por novelas cortas como Neguijón (que ya recomendamos en esta misma sección en su momento) y por las colecciones de cuentos o relatos como Helarte de amar, Iwasaki alcanzó con este libro unas cotas literarias que se han visto justamente reconocidas por un aumento exponencial de su popularidad.


Pero si por algo destaca este libro en el conjunto de la obra del escritor peruano, además de por su brillante inserción en ese diminuto género al que ya hemos aludido, es porque en él por primera vez se desprende Iwasaki completamente de ese característico sentido del humor que ha impregnado siempre todas sus obras, que es una de sus señas de identidad y, por lo tanto, uno de los ingredientes de su narrativa que más adeptos le ha hecho ganar a lo largo de los años. En este libro, en cambio, Iwasaki lo sustituyó por otro ingrediente completamente distinto que no había aparecido apenas anteriormente en su obra y del que se muestra como un auténtico maestro también: el horror. Un horror que puede aparecer bajo las más diversas formas, y en los órdenes más diversos de la vida. Así aparecen mezclados en sus páginas hombres lobo, vampiros, monstruos o fantasmas con monjas, curas, niños, autoestopistas o simples vecinos de un inmueble. Algunos de los relatos se entienden a la primera, otros necesitas pensarlos un rato para entenderlos y otros simplemente te quedas pensando que ese debe ir dirigido a gente más lista que tú. Pero en cualquier caso todos se te meten en la cabeza y te sorprendes pensando en ellos aún mucho tiempo después de haber leído el libro. A mí me encantaron el del niño que quería que su padre fuera un super héroe, el del hombre que se quedó atrapado en un ascensor con una familia y el de las monjas que vivían al otro lado de la tapia del convento que estaba prohibido saltar…

Fernando Iwasaki Cautí

Fernando Iwasaki

Miércoles, 18 Noviembre 2015 10:39

Profesor de poesía

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Título: Profesor de poesía

Autor: Antonio García Velasco

Editorial: Createspace (se publicó en octubre de 2015)

Profesor de poesía es el título de la última novela de Antonio García Velasco que, como la anterior, Lejano siglo XX, resulta difícil de clasificar.

Profesor de poesía es una novela altamente instructiva con la que se pueden recordar poemas clásicos y descubrir otros muy recientes gracias al magistral acercamiento que Antonio García Velasco hace al lector de una variada gama de composiciones que van desde los romances a los haikus pasando por los sonetos o los poemas en versos libres.

El verdadero personaje-asunto protagonista es la poesía como producto artístico hecho con palabras, modulado por el ritmo y construido a partir de la métrica, que encierra un mensaje: a veces transcendente, como el amor o el desamor; otras cotidiano, como ocurre en el poema que Salvador Rueda le dedica a la sandía.

Cada poema nace de una situación personal, evocada y vivida, y puede convertirse a su vez en pábulo de otras ilusiones, esperanzas o relaciones humanas.

De hecho, la poesía es el nexo común de todos los personajes de esta novela: alumnos y alumnas con personalidades y opiniones muy diversas y el profesor de poesía como guía y experto en este arte. La poesía se entrelaza con la vida y provocará distintos sentimientos en estos personajes, trazados a partir del recurso de la metonimia: ojos verdes, piernas largas... De la lectura de poemas en clase surgirán enamoramientos, rivalidades, idealizaciones, intrigas que generan conflictos y que desembocarán en un final inesperado y abierto en el que se precipita la acción. Ahora, el lector tendrá que reflexionar sobre lo que ha pasado y proyectar la historia más allá de lo escrito.  

Pero el autor no solo hace metaliteratura sino que también combina literatura y realidad. Y en este entretenido juego, deja plasmados algunos de sus poemas sin decir que son suyos y coloca su nombre, para pasar desapercibido, en una lista larguísima de autores contemporáneos entre los que figuran: Eugenio Maqueda, Álvaro García, Francisco Morales Lomas o Francisco Peralto.

Antonio García Velasco

Este autor malagueño nació en Fuente Piedra. Es poeta, narrador, columnista… Actualmente se dedica a la docencia universitaria, es Profesor Titular del Departamento de Didáctica de la Lengua y la Literatura en Facultad de Ciencias de la Educación, de la Universidad de Málaga. Aquí imparte Literatura Infantil. Tras licenciarse en Filosofía y Letras por la Universidad de Oviedo, se doctoró en la Sección de Filología Hispánica.

 

                                 Antonio García Velasco                              

Miércoles, 04 Noviembre 2015 12:19

El bouquet del miedo

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Título: El bouquet del mied
Autor: Xabier Gutiérrez
Editorial: Destino (Saldrá a la venta el 21 de enero de 2016)
En septiembre, poco antes de la vendimia y de la recolección de la uva, a Vicente Parra,  subcomisario de la Ertzaintza, le asignan la investigación del asesinato de la enóloga Esperanza Moreno, de las Bodegas Sáenz, en la finca Marbil, una de las más prestigiosas haciendas de La Rioja, y productora del apreciado vino VVV.  Su cuerpo sin vida, con la garganta seccionada, apareció en su piso del barrio antiguo de San Sebastián, en medio de un charco de sangre. Aparentemente es un crimen pasional pero, a las pocas horas del hallazgo del cadáver, desaparece el novio de la víctima, Roberto, un operador de cámara de televisión de un exitoso programa de cocina, dirigido por un famoso cocinero vasco. El subcomisario Parra tendrá que averiguar el paradero de Roberto para solucionar el caso y saber quién está detrás del asesinato de Esperanza. Para ello tendrá que moverse en dos sectores muy complicados y competitivos, el de la televisión y el del vino, regidos por el poder, el ego y las ambiciones.
 
Xabier Gutiérrez
 
Este cocinero de Donostia, que ha desarrollado una notable carrera tras los fogones del restaurante Arzak, nos sorprendía el 24 de febrero de 2015 con su primera novela negra, El aroma del crimen, primera parte de un serial gastronómico-criminal de cuatro novelas. La segunda novela, El bouquet del miedo, está a punto de salir. Como escritor le avalan 17 libros sobre gastronomía.
 
                                                                                                                                                              
Xabier Gutiérrez
Miércoles, 21 Octubre 2015 12:39

El último día de Terranova

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Título: El último día de Terranova 
Autor: Manuel Rivas
Editorial: Alfaguara (Saldrá a la venta el 26 de noviembre de 2015)
 
Al final de la vida de Vicenzo Fontana, en 2014, su librería es el objetivo de codiciosos especuladores inmobiliarios. Con Terranova está a punto de desaparecer su librería, un bastión emblemático con más de sesenta años de existencia, que ha atravesado los más duros momentos de la historia. Durante décadas fueron sus padres, Amaro y Comba, quienes la dirigieron, después su tío Eliseo y luego  él. Esta librería, que albergaba incluso libros prohibidos, siempre fue un refugio para disidentes y perseguidos.
Vicenzo, con secuelas de una enfermedad infantil, en su juventud reniega de la librería y se traslada a Madrid, donde conoce a Garúa, una atractiva y enigmática
chica argentina con la que regresa a Terranova a finales de 1975. Entonces comienza a interesarse por los libros, que ayudan, enseñan o acompañan.
 
 
Manuel Rivas
 
Nació en La Coruña en 1957.
Se licenció en Ciencias de la Información en la Universidad Complutense de Madrid y trabajó desde muy joven en El Ideal gallego, La voz de Galicia y El País. Más tarde trabajó en la Televisión de Galicia. Ha sido subdirector de Diario 16 en Galicia y socio fundador de Greenpeace España y de Nunca Máis. En el año 1996, obtuvo el Premio Nacional de Narrativa. El autor de El lápiz del carpintero,  que escribe habitualmente en gallego, también ha cultivado otros géneros como relatos cortos, ensayos o teatro. Varias de sus novelas han sido adaptadas al cine.
 
 
                                                                                                                                                                 Manuel Rivas

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